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聪明的烟草植物通过调整自身开花时间抵御毛虫侵害

hummingbird

烟草植物(Nicotiana attenuata)对于飞蛾来说既爱又恨,因为夜晚的飞蛾采集花蜜后虽然可以传播花粉,但是同时会留下它们的卵,孵化出来的飞蛾幼虫将饥不择食的蚕食植物的枝叶。最近生态学家发现,这种烟草植物(Nicotiana attenuata)已经找到了对付飞蛾的办法,那就是夜晚花朵闭合,而到白天花朵开放以吸引蜂鸟的花蜜采集,科学家同时发现蜂鸟在进食时不会伤害到植物的枝叶。

生态学家Danny Kessler于2008年一个偶然的机会发现了这种聪明植物的举动。当时Danny Kessler在德国的一生态化学研究机构工作,种植了这种烟草植物的近亲Nicotiana attenuata。一个夏天Danny Kessler本想为一期刊物封面拍摄一张关于植物花粉传播的照片,但是他发现植物的花瓣形状与以往有很大的不同。通常的烟草植物在黄昏开放直至次日9点,而这种Nicotiana attenuata则在早上开花。

烟草植物大都受到毛虫的啃食影响,于是Danny Kessler和他的同事开始研究烟草开花时间的变化是否与抵御毛虫有关。他们将毛虫放在不同的烟草植物上,经过8天的观察,通过对比发现35%的植物开花时间调整到了早上,相对没有被啃咬的烟草植物只有11%开花时间在上午。

他们还发现这种植物有意识的去吸引蜂鸟的采集,无论是花朵的化学气味还是蜂蜜的糖分,都很适合蜂鸟细长、管状的嘴。

研究的现实意义在于:说明植物也有自我保护的“意识”,并不断的调整自己以适应外部环境的改变。这确实是一个很有趣味的研究课题。这中想象也给我们带来一些有意的启示,那就是通过自然可调节的方式改善农业生产,避免大量的适用农药将植物天敌杀死。生态学家Ted Turlings也同时指出了该研究的不足指出,称植物的这种改变缺乏量化的被啃食指标。该项目仍将继续研究下去,问题是,上哪里找那么多的毛毛虫呢?

Helen Fields ScienceNOW Daily News. Translated by ReadWiki.

2010-1-23 作者 readwiki 发布于分类: 自然环境 | 关键字 : | 浏览 | 评论 2
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  • 1
  • quote GooTAR reply
  • 2010-1-25 8:31:51 http://gootar.us/music-videos/santana-samba-pa-ti
  • Lovely. I liked it. Plz do visit me and leave your comment on <a href="http://gootar.us/music-videos/santana-samba-pa-ti">GooTAR Blog</a>
    ReadWiki 于 2010-1-25 8:48:59 回复
    I dont think u understand what i have written :-]
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