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诺贝尔开奖之际、国人纠结之时

一年一度的诺贝尔奖本年度揭晓典礼于10月5日起举行。何时有真正的本土中国人的身影?诺贝尔奖获得者杨振宁先生曾说:“20年内,中国人将获得诺贝尔数学奖。”但是具有讽刺意味的是,迄今为止,诺贝尔奖设物理、化学、生理或医学、文学、和平、经济六个奖项,并没有“诺贝尔数学奖”。杨老曾获诺贝尔物理奖,老先生应该非常清楚,难道是另有所指?

诺贝尔奖体现着巨大的荣誉,对科学工作者的赞誉和肯定,同时也是科学的盛会,没人可以怀疑他的价值和对推动人类文明所作出的重大贡献。但是,每年当诺贝尔开奖之际,正是国人纠结之时。不对自身进行认真反思,还有人竟然怀疑诺贝尔奖评审不公正;有的人说,中国人拿不到诺贝尔奖的原因是“经济实力还不太够”,更有人将Political因素掺杂进去而进行抵制!可回顾一下诺贝尔奖历史,不难发现许多获得者从事的都是基础理论研究,并没有花很多钱;而且我们现在正享受他们带来的科技成果。

反思中国人拿不到诺贝尔奖的原因有很多,首先是创新能力。

曾几何时我们引以自豪的“古代四大发明”现在已经没有再拿这些硬撑面子了,因为在近代科学发展史上物理和数学两大科学工具的发展,几乎看不到本土国人的影子。有影响的发明创造,更是寥寥无几。诺贝尔奖的每一个奖实质上是对提名者的创新能力的评判,成果只不过是创造能力的必然结果或者说体现方式。中国人缺少的恰恰就是创新能力。

国人对“权威”的唯马首是瞻是导致缺乏创新能力的重要原因。

曾在英国牛津大学作访问学者的中国人吴勇,出过一本书叫《牛津感悟》。书中,作者列举了一个牛津如何重视学生创造潜力的例子。苏格兰北部边远地区一个教育相对不发达的郡,一位女学生的毕业考试成绩达到了全A,符合牛津大学的录取标准。这是近百年来当地第一个达到牛津录取线的毕业生,当地政府对此极为重视。但牛津大学教授在面试后认为该学生不具备牛津大学所要求的创造潜质,拒绝了她的入学申请。当地议会将此事反映给英国中央议会,议员们就找到教育大臣,请他出面说情,也没能成功。之后又层层向上,直至找到当时的英国首相布莱尔,虽然首相动之以情,晓之以理,但牛津大学仍然表示不能接收,理由只是一个:在招生问题上,任何人无权更改学院教授的面试结论,这是牛津大学几百年来的传统。布莱尔当然觉得很没有面子,在此后的一个私人场合,当提到牛津大学的时候,他不自觉地发了一句牢骚:牛津大学真是太古板了。这句话的后果就是,学校立即取消了授予布莱尔荣誉博士学位的原定计划,并对政府行政干预学校事务提出抗议。

这个故事显现了大学自由独立的精神,它将载入牛津的史册。也就不难理解牛津学子中为什么会出现那么多的诺贝尔奖获得者和政治领袖了,因为他们具有一个共同的特点——创新能力。

牛津大学教授的传道授业都有一个规范的程序:

首先,事实情况是如此……

其次,多数人的观点是如此……

第三,还有少数人对此持有这样的看法……

第四,我本人的研究结论……

最后,还有以下几个问题有待研究……

上述程序将牛津学派的学术风格表现得淋漓尽致,从中我们看到了牛津的学术良心。首先是在课堂上开展自己的学术讨论,在自我讨论结束以后,再听取学生的观点,并加以解释、评论和总结。听者既能了解主题的内容事实和研究的前沿,也能听到主讲教授本人的学术观点。国内学者有人敢于质疑权威的观点吗?哪怕是善意的讨论。

高校产业化将是中国未来科学进步的噩梦

我国的高等教育已经产业,既然大学是公司,那么学生自然就是流水线上的产品,每门课程相当于一道工序,所有工序过了就表示学业完成了,成绩及格足矣,然后打包出厂。至于销往何方那只能看个人努力了。有一种现象反映这种问题太贴切了,导师已经不再叫导师,而是叫“老板”。

那么何去何从?姑且相信杨老一回,“20年内,中国人将获得诺贝尔数学奖”!

     Elizabeth H. Blackburn

         Carol W. Greider

         Jack W. Szostak

北京时间10月5日下午5点30分,2009年诺贝尔生理学或医学奖揭晓,三位美国科学家因在端粒和端粒酶如何保护染色体方面的发现而获奖。
    这三位科学家分别为美国加州大学旧金山分校的Elizabeth H. Blackburn、美国约翰•霍普金斯大学医学院的Carol W. Greider和哈佛医学院的Jack W. Szostak。其中,Blackburn1948年出生于澳大利亚塔斯马尼亚州首府霍巴特;Greider1961年出生于美国加州圣地亚哥;Szostak1952年出生于英国伦敦。 
    今年的诺贝尔生理学或医学奖授予三位美国科学家,他们解决了生物学中的一个重大问题——细胞分裂期间染色体如何被完整复制,以及染色体如何得到保护不至退化。三位科学家的研究显示,解决方案应该存在于染色体的末端——端粒,以及形成端粒的端粒酶中。
    长线状的DNA分子携带着我们的基因,被“包裹”进染色体中,而端粒就相当于染色体末端的“帽子”。Elizabeth Blackburn和Jack Szostak发现,端粒中一段独特的DNA序列保护染色体免于退化。Carol Greider和Elizabeth Blackburn鉴别出了端粒酶,正是这种酶制造了端粒DNA。这些发现解释了,染色体的末端如何受到端粒的保护,以及它们如何由端粒酶而形成。
    如果端粒变短,细胞就会衰老。相反,如果端粒酶活性很高,端粒长度就会维持,细胞衰老就会延迟,在癌细胞中就是这种情形,可被认为具有永生。某些遗传性疾病则与此大不相同,它们具有有缺陷的端粒酶,导致细胞损坏。今年的诺贝尔生理学或医学奖认可这种基础性细胞机制的发现,这一发现已经刺激了新型疾病治疗策略的研发。

来源:[1] LOL8. [2] Science.

2009-10-5 作者 readwiki 发布于分类: 网络札记 | 关键字 : 诺贝尔 | 浏览 | 评论 0
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